無線局域網,寬帶接入新選擇

摘要: 無線局域網是目前一種相當熱門的技術,其應用模式也有了很大的變化,並逐漸受到各種運營商的關注。本文對無線局域網作爲寬帶接入手段時的應用與發展前景進行了具體的分析和描述。

要害詞:WLAN無線局域網 寬帶接入 GSM/GPRS 3G CDMA

一 WLAN由局域網的延伸發展爲寬帶接入方式

無線局域網(WLAN)是計算機網絡與無線通信技術相結合的産物,它以無線信道作爲傳輸媒介,提供了傳統有線局域網的功能。雖然無線局域網出現了較長的時間,事實上早在1997年IEEE就已經制定了無線局域網標准802.11,但其應用範圍卻主要局限于辦公室或企業內部網絡的互聯,即作爲有線網絡的延伸和補充而存在。早期制約無線局域網應用的原因主要在于其帶寬和價格。一方面,早期的無線局域網提供的帶寬有限,即使是802.11也只能提供最高2M的速率,另一方面,其高昂的價格也使大家望而卻步。

隨著無線局域網技術的發展,這種狀況在近兩年發生了革命性的變化。首先,1999年8月,IEEE推出了新的高速標准802.11b和802.11a。IEEE802.11b在2.4GHz頻段提供最高11Mbps的速率;IEEE802.11a則在5.8GHz頻段提供54Mbps的數據傳輸速率。2001年11月,IEEE還試驗性地批准了802.11g,用以兼容802.11b和802.11a。幾乎同時,歐洲電信標准化協會(ETSI)推出HiperLAN1和HiperLAN2。IEEE802.1a、802.11b和HiperLAN家族在技術上的突破使無線局域網的帶寬足以滿足用戶寬帶接入的需求。其次,經過多年的發展,無線局域網産品的價格迅速下降,價格因素不再成爲束縛其推廣應用的障礙。這些因素使無線局域網從作爲有線網絡的延伸發展成爲“公共無線局域網”,即成爲寬帶網絡接入的重要方式。

二 WLAN作爲寬帶接入的優勢與前景

近幾年來,寬帶網絡的建設掀起了陣陣熱潮,寬帶應用也隨之越來越多。與此同時,各種寬帶接入手段也就應運而生。在各種寬帶接入技術中,ADSL、CableModem、以太網、WLAN等均有所應用。誠然,作爲可運營的寬帶接入手段,在運營的最初因WLAN的標准問題、安全問題、認證計費體系等問題,人們曾一度對其産生了不少懷疑,但現在這些問題至少在一定程度上得到了逐一解決,打消了人們的顧慮。

WLAN將逐漸成爲寬帶接入的新寵,這是因爲較之與其它有線寬帶接入方式,WLAN接入具有以下優勢:

ADSL、CableModem、以太網接入作爲有線寬帶接入的解決方案,須事先鋪設好各種線纜,網絡建設周期較長,且網絡維護費用高,用戶也只能在具備信息點的地方上網,限制了終端用戶的活動範圍。而WLAN的建設無須鋪設更多的線纜,並具備有線網絡無法比擬的移動和漫遊等特性,能夠使用戶真正實現隨時、隨地、隨意的寬帶網絡接入。

在機場、展廳、咖啡廳、酒店大堂等公共場所中,各種用戶尤其是對數據需求大的高端商業用戶較多,他們對于寬帶業務的需求十分旺盛。同時,這些用戶對于上網的需求也相對較高,非凡對可移動性的要求。WLAN不僅解決了用戶的上網需求,同時可以使用戶在部署了WLAN的地方自由移動。

無線局域網還具備安裝簡單、易擴展、易治理等特點。當網絡覆蓋的範圍內用戶數量增加時,只需再部署幾個無線接入點AP,而不需進行重新布線等工作,因而無線局域網具備極強的可擴展性,這也使得網絡運營的初期可以盡量地節省投資。

筆記本電腦的逐漸普及和無線PDA的出現和推廣應用也是促使WLAN接入的快速發展,同時也擴大了WLAN在作爲寬帶接入中的競爭優勢。有關統計資料表明,2003年PDA將超過1500萬台,並在未來的2到3年內,每年的市場容量將淨增500萬台以上,並且由于寬帶移動接入的市場前景看好,各筆記本電腦廠商,如IBM、DELL、HP等紛紛在其電腦中添加無線上網功能。保守的估計是,2004年可移動上網的筆記本電腦和PDA的市場總體規模將達到2000萬台。

近來,大量有關無線局域網市場的分析報道一致認爲,與其它電信和高科技市場相比,WLAN市場的繼續增長和盈利迹象非常樂觀,其發展前景和潛在的贏利能力逐漸得到了業界的高度認可。這一趨勢引起了越來越多運營商的關注,而先行者更是在WLAN的運營方面進行了積極的探索和試運營。作爲一項正在興起的應用服務,WLAN已引起全球業界的重視。

據Gartner調查表明到2005年,21%以上的公司將部署某種形式的WLAN,而至少有50%的公司將廣泛使用WLAN。Cahners In-StatGroup也猜測到2004年全球無線局域網用戶數量將達到1,400萬。歐洲的運營商更看好WLAN業務,在奧地利、德國、挪威和瑞典的機場、賓館、咖啡屋等地都已開始商業運營。預計到2006年,歐洲將有2千多萬WLAN用戶,創造30億歐元的收入。亞太地區被普遍認爲是WLAN市場發展和擴張的下一個要害地區。最近的趨勢分析報道預見亞太地區的WLAN市場是:

到2005年平均每年增長51%(資料來源:IDC)

交易額將從2001的2.3億美元增長到2005年的6.25億美元(資料來源:Gartner)

3年內交貨量將在現有的50萬的基礎上翻三番(資料來源:Frost&Sullivan)

在先前運營商WLAN寬帶接入業務的經營中,受WLAN服務區域有限的約束,其目標市場只是半移動的無線數據應用市場,而其業務的積極使用者是那些經常旅行的商務人士和一些高端用戶,所以運營商在機場、酒店、展廳等地部署了大量的公共無線局域網。但現在部分運營商也開始關注家庭和SOHO用戶,這一用戶群體也將成爲WLAN業務收入的一個重要來源。

三 WLAN與移動網絡的結合爲其發展注入了新的動力

無線局域網之所以被各大運營商所看好還有另外一個重要因素,那就是其應用逐漸與現有的移動網絡如GSM/GPRS、CDMA 1X甚至3G結合在一起。通過無線局域網與移動網絡的結合,可以爲運營商帶來新的發展機會:

因WLAN覆蓋範圍有限,主要覆蓋爲熱點地區,而現有的移動網絡則可以提供廣域覆蓋。另一方面,現有移動網絡數據傳輸率有限,僅能滿足基本的數據業務要求,而WLAN則能提供較寬的帶寬,可以提供與有線接入相同的數據業務。因而WLAN與移動網絡的結合實現了優勢互補,即通過WLAN彌補GPRS、CDMA和3G等移動網絡數據傳輸率低的問題,而通過移動網絡彌補WLAN覆蓋範圍小的問題。

從移動運營商角度來看,WLAN與移動網絡的結合使其能夠搶占高速數據業務的市場先機,獲得更大經濟效益;同時,因提供了一種更加完善靈活的接入方式,從而增加對高端用戶的吸引力。

WLAN與移動網絡的結合可以充分利用GSM/GPRS、CDMA 1X或3G的認證鑒權和計費機制,從而實現對用戶可以采用統一的用戶身份進行鑒權,采用統一的賬戶進行計費(即提供一賬式計費服務)。需指出的是,這樣不會對原有的業務開展帶來任何負面影響。

此外,現有的WLAN終端設備具備越來越完善的功能,除了提供數據接入外,終端還可以提供語音甚至視頻業務。終端設備的多樣化及WLAN與移動網絡的結合將更加突出其作爲寬帶接入手段的應用角色。

四、總結

作爲寬帶接入的應用方式的定位使無線局域網的應用突破了其原有的應用模式,而與移動網絡的結合則爲無線局域網的進一步發展描繪了新的藍圖。作爲無線局域網應用的一種新模式,在無線局域網與移動網絡的結合上已經有運營商在進行積極的實驗。同時,國際上有關的標准組織也在制定這方面的技術標准,我國也在此方面開展了相關標准的研究與制定工作。同時,無線局域網本身的技術也在不斷發展中,802.11e(無線局域網QoS)、802.11f(IAPP)和802.11i(無線局域網安全)等標准的制定爲其應用提供了重要的保證。可以這樣說,無線局域網是寬帶接入的新選擇,它必將爲運營商帶來豐厚的利潤回報!

無線局域網,寬帶接入新選擇
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