無線局域網應用

有線網絡是目前廣泛使用的網絡,但有線網絡始終存在兩個不盡如人意的地方:一方面,因地理環境的限制,使得有線網絡很難實現進一步的延伸;另一方面,隨著移動計算設備的日益普及,有線接入點的固定性使得筆記本電腦等手持設備還不能成爲真正意義上的自由存取網絡的移動工具。

無線網絡的出現就是爲了解決有線網絡無法克服的困難。無線網絡首先適用于很難布線的地方,比如受保護的建築物、機場等,或者經常需要變動布線結構的地方,如展覽館等。學校也是一個很重要的應用領域,一個無線網絡系統可以使教師、學生在校園內的任何地方接入網絡。另外,因爲無線網絡支持十幾公裏的區域,因此對于城市範圍的網絡接入也能適用,可以設想一個采用無線網絡的ISP可以爲一個城市的任何角落提供高達10M的互聯網接入。雖然無線網絡有諸多優勢,但無線網絡與有線網絡是互補的關系,而不是競爭。與有線網絡相比,無線網絡速率較慢、價格較高,因而它主要面向有特定需求的用戶。

一、高效快捷的醫院

“我們需要將登記挂號程序變得更加高效快捷,這一點對于急救病房尤其重要,因爲那兒的患者往往有嚴重外傷,需要緊急救護。所以,我們要的是能夠支持筆記本漫遊的無線網絡,以提高患者門診注冊及住院登記的服務效率。”

“我們的原則是爲患者提供高質量的醫療服務的同時力求成本最小化,提升我們的競爭力。運用3Com公司提供的系統使得我們可以兩者兼顧。”

這是某醫院的IT部門負責人對無線網絡系統進行的評價。

在這個實際環境中,無線網絡使筆記本電腦成爲真正意義上的自由存取網絡的移動工具,大大提高了工作效率。運用無線技術,醫院可以在急救病房內,在患者的床邊,利用筆記本電腦進行患者門診注冊及住院登記,避免了在固定地點進行注冊的麻煩。另外,醫護人員能夠在任意時間,在主醫院的任意地點訪問患者的醫療記錄。

以前,該醫院建有一個基于共享的10Mbps以太網集線器的單一網絡,該網絡只能滿足醫院原有的系統應用。由于醫院嚴重地依靠于急診病房,這些病房每年要接待30,000多患者,因此醫院尋求積極引進能夠爲來訪患者提供高效醫療服務的技術。最近,醫院選用了一套新的醫療信息系統軟件。在選定新的軟件系統之後,醫院開始尋找一個更快、更可靠,同時附帶無線訪問節點的網絡系統,以實現新的應用,從而能夠爲患者,尤其是那些需要緊急救護的患者,提供更好的醫療服務。醫院使用的醫療信息系統是一套功能強大的醫院治理程序。該系統是一套全面集成的解決方案,它能全面地追蹤記錄來訪患者的醫療信息,包括門診、住院登記、X光照片、處方、治療方案、康複狀況以及財務結算情況。這套系統具備無線訪問功能,該項功能使得醫院可以運用無線技術將放置于移動小推車上的筆記本電腦接入網絡,從而能夠爲患者提供隨時隨地的基于網絡的快捷服務。

在供給商的幫助下,醫院分別對來自3Com和其它兩個有力競爭對手的解決方案進行了比較和評估。通過對3ComSwitch4007和AirConnectstarterkit的試用,醫院能夠將3Com的解決方案與其競爭對手進行性能及價格上的全面比較。進行評估之後,醫院最終選擇了3Com的方案,並安裝了基于3ComSwitch4007交換機千兆以太網網絡和基于AirConnect系統的無線局域網網絡,用的局域網産品包括:AirConnect無線局域網訪問節點和AirConnect無線局域網PC卡。

3Com的這些解決方案將網絡拓展到醫院的急救室,提高了醫療服務的效率。這種配置有3ComSwitch4007主幹交換機的新型局域網絡,全面增強了醫院的醫療服務能力、內部治理能力以及財務結算能力。

醫院的有關人員對新網絡的評價是:現在我們的網絡能夠提供所需要的可靠性能。因此我們計劃使用多達20部的筆記本電腦,同時我們還擁有足夠的可用帶寬以支持我們今後的應用擴展。

改變工作模式

基于3Com網絡的醫療信息系統應用程序在整個醫院系統的應用中,最能顯示其效果的地方是急救室。在這些急救室中,醫院的工作人員使用筆記本電腦通過AirConnect搭建的無線網絡,迅速地爲患者進行登記注冊。現在,工作人員可在患者的床邊完成登記手續,避免了在固定地點進行注冊的麻煩。另外,這種先進的數據搜集方式可以節省時間,減少錯誤發生幾率,減輕患者的精神壓力,並使登記人員能夠將注重力集中于滿足患者的需求。醫院同時還能利用在患者床邊收集的信息,迅速預備好由醫療信息系統生成的來自醫療保險、醫療補助或其他保險機構的結算單據。

該醫院運用3Com的無線網絡到患者床邊來記錄並收集非急救患者的醫療服務信息,以支持醫療信息系統的患者醫療服務模塊的首次運行。該模塊是一個軟件應用程序,它能跟蹤並記錄醫院爲每一個患者提供的醫療服務內容。通過配置附加的AirConnect訪問節點,醫院的醫護人員能夠在任意時間,在主醫院的任意地點訪問患者的醫療記錄,從而使醫護人員能夠直接地在患者床邊記錄重要的數據和治療方案,開處方並進行測試,以及確認康複情況。

運用3Com的網絡系統,醫院的挂號登記程序變得更加高效快捷,這一點對急救病房尤其重要,因爲那兒的患者往往有嚴重外傷,需要緊急救護。

提供滿足連接

這一新型局域網配置了一部3ComSwitch4007作爲千兆以太網的主幹交換機。Switch4007提供千兆以太網連接到12台SuperStack3Switch3300邊緣交換機。這些邊緣交換機將100Mbps的鏈路分配給300個用戶,這些鏈路有的是被直接分配,有的是通過6台SuperStack3BaselineSwitch10/100交換機分配到用戶,分配途徑根據各區域的用戶數量而定。

SuperStack3Switch3300交換機還可提供10Mbps的鏈路到急救室的AirConnect訪問節點,該訪問節點可將速率爲11Mbps的無線鏈路分配到安裝有AirConnect無線局域網PC卡的移動工作站如東芝筆記本上。爲了確保用戶即使在移動的過程中也能夠以最高的速率連接,AirConnect無線局域網采用了動態速率轉換技術。假如用戶漫遊至11Mbps連接速率範圍以外,AirConnect系統可以從1Mbps到11Mbps之間進行連接速率的調整,以實現無縫連接,從而盡量避免斷開連接。

AirConnect無線局域網訪問節點有效數據傳輸範圍爲100米左右,並能同時支持64個連接用戶,因此一個訪問點可覆蓋整個急救室區域並向醫院提供足夠的帶寬以支持其配置備份筆記本電腦的需求。訪問節點內建診斷功能,可自動啓動並自檢,同時其固件可升級,有多種天線類型供選擇,並且支持簡單網絡治理協議。另外,它還可以包括PowerBASE-T模塊,該模塊具備提供給訪問節點數據連接和直流供電的雙功能。該模塊的使用爲醫院節省了添加電力線的成本和時間。這些設備完全配置好後,醫院的網絡將包括安裝在一層、二層以及三層的多個要害的訪問節點,使醫護人員能夠隨時隨地以最快的速度訪問網絡,爲住院患者進行醫療服務。

二、無所不在的課堂

“與傳統的10M以太網相比,無線局域網更吸引我們。因爲它在使用上更爲簡單,使得用戶在學校的任何一個地點都能自由上網。”

“以前,我只看見很少的孩子坐在網絡集線器之前(只有在那兒他們才能上網)。現在,所有的孩子都可以在校園中自由上網了。”

“思科系統公司的Aironet設備是我們測試過性能最好的産品,而且我們認爲CiscoAironet的網絡適配器在結構上更爲堅固,能夠更好地適應學校環境”某學校的網絡治理員這樣說。

學校是非常適合采用無線局域網的。校園面積大,布線施工困難,又不能破壞建築的特色,而且爲每個建築物都鋪設電纜來用于互聯網接入,在價格上將是非常昂貴的。此時無線局域網正好大顯身手。

學校對無線局域網與傳統10M以太網進行了具體的比較。結果表明,無線網絡的使用要方便許多,因爲教室裏不用布滿各種線纜,而且使用者在整個校園中都能夠自由上網。

無縫連接的解決方案

學校測試了不同廠家的無線網絡方案。學校從“學生筆記本服務俱樂部”招募了一些成員來進行測試。測試的産品包括被稱爲“接入點”的硬件設備以及供筆記本使用的無線網絡適配卡。“接入點”布置在學校的每一個教室中。接入點將筆記本電腦與校園骨幹網聯結起來。網絡測試包括訪問學校自己服務器上的數據以及互聯網上的信息。服務器與被檢測區域之間骨幹網的聯接是通過CiscoCatalyst6000、Catalyst5000交換機以及全雙工千兆以太網來完成的。

經過各種環境的實地考察,學校認爲:思科系統公司的Aironet340無線局域網産品完全遵循行業標准,而且易于安裝。它能夠與學校現有的骨幹網絡(同樣基于思科系統公司的設備與技術)實現最大化的兼容。與一些競爭産品相比,Aironet産品提供了更好的性能以及其它廠家産品所不具備的附加特性。

實踐證實思科系統公司的Aironet340産品是最適合該校環境的産品,其性價比最高,安裝也最爲簡便。Aironet340的接入點、網絡適配器消除了布線、租用專線的費用,安裝過程也十分迅速,建築物之間的障礙也不再是成爲一個問題。所有這些以及Aironet340所特有的智能IP功能都帶來了成本以及安裝上的優勢。

“思科系統公司的Aironet設備是我們測試過性能最好的産品”網絡治理員說,“而且我們認爲CiscoAironet的網絡適配器在結構上更爲堅固,能夠更好地適應學校環境。天線也是完全固定在適配器上,這樣就不會引起安裝上的麻煩,這對于孩子們來說是個相當要害的問題。”

學校一直對思科的骨幹網絡設備感到滿足,而且思科系統公司的技術支持也很周到,這也促使了學校決定采用思科的無線互聯網技術。思科Aironet340無線局域網的速率爲11Mbps。它提供了商業級無線應用系統,可適用于從中小企業到大型企業不同的使用環境。該系列産品與標准完全兼容,同時其性能、可治理性、可擴展性以及安全性在業界都是首屈一指的。

優勢明顯的校園無線網

在2000年秋天,在對無線網絡技術進行三年的考察後,同時也看到無線産品技術的不斷發展以及價格的不斷下落,學校決定在校園中布置CiscoAironet340無線局域網。這樣,該校5-12年級的550位學生與100個教師能夠無線接入網絡。

2000年暑假,同學們回到學校之後,發現學校所有的5-12年級的教室都安裝了CiscoAironet接入點。公共活動場所,如走廊、圖書館、咖啡屋也都處于總共47個接入點的覆蓋範圍之內。

利用校園無線網技術,學生的家庭作業、課堂練習以及研究項目的效果都得以加強。一位英語教師在他的課堂上使用了被他稱之爲“無聲交談”的方法——兩位學生利用電子郵件對某一感愛好的課題進行交流。兩位愛好小組的成員還用這個方法對一首聞名的詩歌進行了討論。

無線筆記本電腦同樣也幫助學生了解現實世界中的各種問題。比如,6年級的學生最近就天天利用一節課的時間來研究正確的互聯網使用行爲。接著,在他們建立自己網頁的同時,他們也了解到如何使自己網頁上的內容不侵犯別人的版權。

“人們最近對無線服務感到十分滿足。因爲你不用在連網與使用的方便性之間做出妥協”網絡治理員說,“去年,我只看見很少的孩子坐在網絡集線器之前(只有在那兒他們才能上網)。現在,所有的孩子都可以在校園中自由上網了。”

學校網絡治理員親手布置了最近幾年學校技術上的每一次進步。“我們認爲應該在校園裏面盡可能地布滿接入點,這樣會給每個使用者帶來最大的帶寬。同時我們將每個接入電的功率降到5毫瓦,以減少不同接入點之間的幹擾”他說,“我們發現通過Aironet系統的傳輸率在6Mbps左右,這比我們試驗過的其他任何一家公司的産品都要出色。”

三、毫發無損的場館

“2000年廣東深圳高交會,我們使用了廣東創智網絡系統有限公司的無線網絡産品,構建了高交會場館內的無線局域網絡。”

“對于我們而言,無線局域網的好處在于它不會破壞場館的內部裝修,而且在短時間內就能夠搭建網絡環境。”

“無線局域網的建立,爲參展商提供了便利,使參展商可以在場館內的任何地方上網。它提升了高交會組委會的服務水平,並幫助我們建立更好的形象。”

深圳高交會組委會負責人認爲無線網絡確實爲高交會增光添彩。

在這個案例中,用戶需要臨時建立一個局域網絡,所以沒有必要鋪設有線網絡,而且客觀環境也不答應。無線網絡無須布線,非凡適合這種臨時組網的情況,安裝和拆除既簡單又方便快捷。

根據高交會的實際情況,組委會對市場上的無線網絡産品進行了比較、篩選,最終廣東創智網絡系統有限公司的無線網絡産品以其良好的品質和高性價比,承擔起了構建高交會無線網絡的重任。高交會的臨時無線局域網通過幹線接入因特網。

借助創智的無線産品,高交會實現了:

◆無線局域網覆蓋場館的所有地方;

◆每個場館具有數兆到數十兆的無線接入帶寬;

◆接口簡單,無線局域網的無線集線器可通過雙絞線實現與有線網絡的集線器或交換機的無縫連接(RJ45接口);

四、隨時隨地的辦公

“無線局域網使工位不再是唯一的辦公地點,惠普的員工可以在樓內的任何合適的地方使用筆記本電腦上網,或者接聽電話。”

“我們可以更合理地設置辦公桌椅的數量。與以前相比,雖然員工的數量在增加,但辦公桌椅的數量卻減少了,因爲天天都有外出的員工,而那些在公司內部的員工,只要找到一個空位置,就可以開展工作。”

香港惠普公司的有關負責人對無線局域網項目的實施效果非常滿足。

這是一個典型的無線網絡在辦公室環境的應用。無線局域網使人們對辦公室的概念有了新的熟悉。無線局域網答應用戶在覆蓋範圍內的任何地點訪問網絡數據,不需要指定明確的訪問地點,因此用戶可以在網絡中漫遊。

惠普公司是聞名的IT公司。在致力于推動整個IT技術進步的同時,惠普公司也在身體力行,不斷將成熟的領先技術在公司內部加以應用,用來大幅提升工作效率,降低運營成本。

惠普公司的銷售人員數量增長迅速,于是出現了兩個不大不小的問題:

1.人員增加必然導致工位增加,但辦公室的空間是有限的,一味擴大辦公室,增加桌椅並不是理想的解決辦法;

2.銷售人員經常出差,造成座位閑置;

還有,在有線網絡的環境中,人員座位的調整、部門辦公室的調整等都非常麻煩。

于是香港惠普公司采用了朗訊的WaveLAN無線局域網産品。WaveLAN可以爲終端用戶提供高效可靠的網絡連接,並可實現與有線系統相同的高性能,同時它又具有無線系統所特有的靈活性、可移動性和成本低等優點。由于WaveLAN可以與現有的有線網絡和無線網絡互相兼容,用戶可以利用它來構建一個純粹的無線局域網結構,並將它加入現有的無線網絡之中,或者在現有的有線網絡中利用它們來實現無線網絡的延伸。

WaveLAN産品的優勢在于:

安全性:通過使用額外的安全機制使其安全性超過了有線系統的安全性。這些安全機制包括:DSSS擴頻技術;在單個工作站一級實現訪問控制;使用網絡標識和一種基于RC4加密技術的可選加密機制等。

保護用戶已有投資:無線技術的發展非常迅速,因此用戶難以避免需要向未來的無線局域網技術升級。朗訊的WavePOINTII采用雙重PC卡槽設計,可以使用戶將未來的、與IEEE802.11兼容的高速技術與他們已經安裝的WaveLAN基站集成起來,從而保護用戶的投資。

建立無線局域網之後,香港惠普公司在辦公方面獲得了極大的靈活性。座位不再屬于某個人,只要它空著,就可以坐上去辦公,並使用專用無線電話接聽電話;假如想要將一個房間改爲演示中心,只需騰空房間,放入設備,然後將設備插上無線上網設備即可;在惠普大廈內,筆記本電腦可以在任何地方上網,甚至在喝咖啡時也可以收發電子郵件,上網獲取公司的信息。

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