鮑爾默:微軟在消費領域的壟斷證明無可匹敵

導言:盡管很多人都不看好WindowsVista,但是在微軟CEO鮑爾默的眼中,Vista確實一款非常成功的産品。他說:“雖然人們仍然對Vista頗爲挑剔,但是我們的的確確已經售出了1.8億套。”他還補充道,微軟在消費産品領域仍有許多事情要做。

鮑爾默所領導的微軟公司現在已經不僅僅是一個軟件巨頭,它還涉足消費電子領域。在不到十年的時間裏,微軟已經成爲視頻遊戲、手機、機頂盒和網絡搜索以及廣告領域的主要廠商。然而,相對于微軟在操作系統領域的統治地位而言,目前的微軟在消費電子領域的成就還差得很遠。目前爲止,微軟已經投資數十億美元拓展了多項消費電子業務,但是所取得的成功卻非常有限。

雖然微軟Xbox360的發布時間比任天堂Wii和索尼PlayStation3的發布時間都要早,但是它的領先地位卻在逐漸喪失。RIM的黑莓和蘋果iPhone等智能手機的崛起也從WindowsMobile手中搶走了不小的份額。微軟ZuneMP3播放器也只是蘋果iPod的一個後繼者而已。在搜索領域,雖然MSN目前位列第三,但是它與谷歌和雅虎的差距依然很大。

在《聖荷賽信使報》(San JoseMercuryNews)對鮑爾默的專訪中,他就對微軟在消費電子領域進行的努力和遇到的挑戰進行了闡述。以下就是本次專訪的精彩摘要。

問:你對微軟目前的消費市場的業務現狀是如何評價的?

答:我們有很多業務,他們各自的現狀也各不相同。如果你希望我用一個字來評價的話,我認爲是“按部就班”。幾乎所有的事情都已經進入了一個提升的周期。消費級産品本身一樣,這類産品的市場策略非常多樣化,我認爲,微軟在消費産品的市場領域還有許多事情要做。

問:回顧過去一兩年的工作,你是否認爲你們在消費産品領域取得了絕對的成功(unqualified success)?

答:我的確認爲Xbox在過去兩年取得了絕對的成功。這一點毫無疑問。

問:爲什麽?

答:産品銷售狀況很好。就像是一記漂亮的本壘打。

問:但是Xbox的銷量增速卻出現了顯著的放緩。而且已經被任天堂Wii超越。索尼的PS3也在窮追猛趕。你們甚至已經采取了降價措施。這是否意味著微軟已經對提升銷量無能爲力了?

答:當然不是,這是我聽到過的最荒唐的說法。所有的遊戲機的上市價格都會比較高,而從長期來看,降價也是必經之路。

問:七月份的E3遊戲展上,你們推出了許多款重量級的遊戲,這對Xbox的銷量起到了非常大的促進作用,因此你們完全不需要通過降價來提高銷量。但是兩個月後的今天,你們卻采取了降價措施。

答:沒有一個企業會對外談論價格。因此,無論我們會在明天降價,還是計劃在半年或是一年內降價,我們都不會對外界談起相關的事宜。但是我的確認爲XboxLive是一款非常成功的産品,它的銷量表現也的確非常喜人。

問:除此之外,你還認爲哪一款産品取得了絕對的成功?

答:由于我們已經對Vista進行了升級,因此我認爲Vista也是一款取得了絕對成功的産品。雖然人們仍然對Vista頗爲挑剔,但是我們的的確確已經售出了1.8億套。Vista的質量、兼容性以及來自消費級市場的贊賞在過去六個月都取得了長足的進步,因此我認爲Vista也是一款絕對成功的産品。

我們的MediaRoom機頂盒軟件和以及采用IP協議的機頂盒設備同樣是一款絕對成功的産品。另外,Office2007由于采用了全新的用戶界面,從而使得産品的易用性大大提升,因此我認爲它同樣是一款絕對成功的産品。

問:對于微軟這樣一家原本生産操作系統的軟件公司而言,將注意力轉向生産Xbox和Zune這樣的消費電子産品時會遇到哪些挑戰?

答:從某種意義上講,這是我們消費産品的一次複興。其實我們開發的Windows、Word和Excel最初也都是消費級産品。

問:但是要說服電腦制造商安裝Windows和直接把産品賣給終端消費者畢竟還是有所不同的。

答:這只是著眼點的不同而已。Windows和Office的著眼點也不完全一樣。MSN和Live同樣如此。具體到Xbox,由于我們目前也在銷售硬件並進行促銷,所以,零售展示這類東西的重要性也與日俱增。

問:你對微軟在消費領域所面臨的競爭是怎麽看的?

答:你問這個問題其實是在暗示,微軟想要進軍消費領域就需要做出一些系統性的調整。其實,每個參與其中的部門都有自己的一套戰略。有的公司在搜索領域占到了70%的份額,而我們卻只有10%。無論何時,只要發生這種情況,我們都會面臨巨大的挑戰。拿WindowsMobile來說吧,我們的確面臨著許多獨特的挑戰。雖然Windows的“旗幟”(指Windows的Logo)一直都在手機中飄揚,但是消費者卻從來沒有認爲他們所購買的是一部WindowsMobile手機。所以,我們的每個部門都會根據情況的不同制定自己的戰略,而不是做出一個系統性的調整。

問:你之前也曾說過,微軟的核心競爭力是軟件。如果是這樣,那麽微軟爲何對硬件、網絡搜索和廣告業務如此熱衷?

答:我所說的軟件是指軟件研發和商業化。有的時候,要把具有軟件的創意推向市場,最爲有效的辦法就是通過廣告、交易、硬件以及在其他公司的硬件中集成自己的軟件這樣的方法。所以,在經驗的趨勢下,我們不得不開放多種渠道來推銷自己的軟件。

問:微軟的反壟斷訴訟已經過去了將近十年。當年的訴訟對你們所進行的限制是否對你們在消費市場上的競爭力有所削弱?

答:看看蘋果就知道了,他們什麽都做,但是這並沒有帶來什麽可怕的後果。如果沒有當年的那麽多限制,微軟是否能夠對更多的東西進行整合呢?毫無疑問,答案是肯定的。

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