科學家揭開人類迷信之謎

黑貓、破鏡子一向被視爲不祥之物,這種迷信看法似乎十分愚蠢,但最新一項研究卻認爲,迷信可能有利于人類生存。美國哈佛大學進化生物學家凱文·福斯特博士和芬蘭赫爾辛基大學博士漢娜·科克曾發表過一篇證明迷信行爲演變的研究論文。他們的研究表明我們具有“迷信基因”的可能性,而迷信遠非愚蠢之舉,相反,其實是再正常不過的行爲。

福斯特說:“在一個充滿不確定性的世界裏,你不得不在相信與不信之間作出選擇。”這位生物學家以客觀的態度重新定義迷信:迷信就是我們認爲一件事會引起另一件事,兩件事之間存在著因果關聯,即使尚無證據證明這一點。

福斯特說:“所有動物都將表現出某些預示因果關系的行爲。”以鴿子爲例,你拍拍手,它們就會展翅高飛。鴿子十分聰明,可以辨別射向它們的槍的槍聲,盡管拍手不會威脅到它們的性命,但鴿子仍會本能地作出反應,擔心有人向它們開槍。它們甯可虛驚一場,也不願事後後悔。

福斯特和科克建立了一個數學模型,在生物範圍內研究迷信。二人發現,如果動物具有“迷信基因”,那麽它們就更有可能成功,將它們的基因遺傳給下一代。福斯特說:“研究結果很清楚。迷信在一個未知的世界尤其意義重大。”有些動物生性迷信,它們總愛大驚小怪,將周圍的風吹草動與食肉動物的接近聯系起來,盡管這種食肉動物已經滅絕。不過,它們的生存能力確實比粗心大意的動物強多了。

福斯特說:“這種思想很難克服,因爲連科學家也很迷信。”他以替代醫學爲例證明這一點:沒有證據證明替代醫學有效,但許多學者都相信可能有助于患者早日康複。

(來源:《獨立報》/楊孝文 譯)

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