微軟擬建20個超級數據中心追趕谷歌

北京時間11月24日《商業周刊》文章指出,爲了在雲計算領域趕超競爭對手谷歌,微軟打算新建20個最新數據中心。Corporate America逐漸將計算服務交給專業廠商來完成。如果其他公司可以幫你解決問題,爲什麽非要自己費力費財地去建立和管理複雜的系統來處理不斷增長的數據需求呢? 還有誰的産品能夠比谷歌的産品更好、速度更快、價格更便宜呢?

Debra Chrapaty希望改變這種世俗之見。作爲微軟全球基礎服務副總裁,她希望可以證明微軟也能運行大量數據中心以及通過互聯網來發布軟件。 微軟特別希望可以處理消費者和企業用戶在過去幾十年裏所使用的軟件。Chrapaty表示:“谷歌在炫耀它的技術方面做得很不錯。 但是我們的技術也不比他們差。”

如果微軟現在在某些方面還比不上谷歌,也許它很快就可以迎頭趕上。Chrapaty 主管著微軟的數據中心,她打算逐步展開一項耗資數十億美元的數據中心建設計劃。 據知情人士透露,微軟打算在未來幾年新建20個超級數據中心,每個數據中心的造價都在10億美元左右。Chrapaty表示:“我們打算重建我們的産業基 礎設施。” 但是她沒有透露計劃的具體內容。

谷歌率先進入市場

這些計劃是被微軟稱爲自上個世紀末九十年代中期進入互聯網時代以來的最大戰略轉移的 部分內容。微軟已經在最近幾周推出了大批雲計算産品和服務。Azure就是其中的一款,這款操作系統既可以讓企業用戶在自己的電腦上運行軟件,也可以讓他 們通過互聯網把操作系統作爲微軟的一項服務來使用。此外還有一款新的Windows Live産品,消費者們可以用它來儲存、檢索以及與好友分享照片、博客文章和其他網絡內容。 微軟已經宣布推出了一款網絡版Exchange企業電子郵件,下一步它打算推出一套網絡版Office辦公軟件。如果Chrapaty的團隊無法完成任 務,許多客戶可能會放棄微軟的産品,轉而去使用競爭對手的雲計算服務。

谷歌已經成爲市場的領導者。谷歌的企業應用開發經理Matt Glotzbach表示:“我們爲雲設計基礎設施已經有很多年的曆史了。 與微軟那樣的競爭對手相比,我們已經大幅領先。”

使用廉價能源

Gartner的分析師David Cappuccio表示:“微軟肯定能夠在某些領域做得很好,比如能效等。” Directions on Microsoft的分析師Matt Rosoff表示:“在全球經濟衰退的大環境下,微軟和谷歌都擁有大量現金,拿出幾十億美元來投資這些領域並不是件困難的事。”

微軟最早提出上述宏偉的數據中心戰略的時間至少可以追溯到五年前。在那之前,它一直 依賴于其他服務托管商來完成那些工作。 Chrapaty曾經在NBA擔任首席技術官職務,她加盟微軟後不久,微軟就決定自己來完成那些工作。當Ray Ozzie在2005年說服微軟創始人比爾蓋茨和首席執行官鮑爾默通過網絡來發布軟件之後,運行自己的數據中心就變得更加重要了。 Chrapaty開始廣招人才,從惠普和英特爾等廠商那裏挖來了不少專業人才。

從那以後,Chrapaty的團隊就一直沒有閑下來過。2007年,他們在華盛頓昆 西市的郊外建立了一個大型數據中心。 當時考慮的主要是利用附近的Coulee大壩提供的廉價能源,谷歌當時也在做著同樣的事情。後來,它又在聖安東尼奧建立了一個數據中心,建設工期只有九個 月,完成了Chrapaty之前定下的目標。她之前戲稱,微軟建設新數據中心的時間將比收購一家牛仔皮靴廠商並按照她的指令爲市政官員制作定制皮靴的時間 還要少一些。運輸裝滿了服務器的集裝箱

即使讓這個專業領域的專家們來評判,微軟最新建立的數據中心也將是令人歎爲觀止的。 其大部分的數據中心都是開放式的倉庫風格的建築,裏面裝滿了各種設備。 但是這個占地70萬平方英尺的巨型建築的一樓看起來更象是一個室內停車場,各種設備都集中在預先配置好的集裝箱中。其他許多供應商如Sun和 Rackable Systems多年來也一直在使用類似的方法,但是微軟的規模是最大的。 每一個集裝箱可以容納2500台服務器,而整個數據中心中可以放下224個集裝箱。也就是說,這個新數據中心裏最多可容納56萬台服務器。 Cappuccio稱:“他們將集裝箱式數據中心的概念發揮到了極致。”

微軟的模塊化方案中存在著一個規律。微軟不用花幾百個小時去開箱,只要將它們用電纜 連接在一起,然後安裝軟件即可。通過這種方式,微軟兩天就可以安裝好一個集裝箱模塊。 微軟希望這樣做可以將相關人員的配置減少到以前的一半。在相同的規模情況下,監控和冷卻這些模塊化集裝箱組件比冷卻整個數據中心要更加容易一些。 另一位知情人士表示,微軟希望這種設計方案可以將能耗減少三分之一。能耗成本通常會占到數據中心總運營成本的40%左右。

從理論上來說,在爲企業用戶提供雲計算服務上,微軟應該比谷歌更有優勢一些,因爲它在開發可靠、多功能軟件領域有著更長的曆史和更豐富的經驗。Cappuccio表示:“與谷歌相比,微軟知道如何更好地爲企業用戶服務。”

微軟與戴爾展開合作

由于同樣的原因,微軟通常都要嘗試很多次才能實現其戰略目標。但是在利潤豐厚的網絡廣告領域,盡管努力了這麽多年,它還是沒能趕上競爭對手谷歌的步伐。

微軟希望能夠在數據中心領域走在谷歌的前面。谷歌尚未公開它在數據中心領域的技術, 而且只與屈指可數的幾家供應商合作。 而且大部分的技術工作都是它自己完成的,它甚至還自己生産服務器。但是在18個月前,微軟決定向相反的方向發展。 它開始爲其他供應商提供其創新技術和計劃的詳細內容。戴爾數據中心解決方案部門總經理Forrest Norrod表示:“ 微軟將與業界合作來推動創新的發展,從而實現許多偉大的創新想法。”

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