紐約時報:Twitter緣何拒絕Facebook收購請求

北京時間12月4日消息,美國知名報紙《紐約時報》旗下科技博客網站Bits周三刊文稱,就美國手機博客網站Twitter聯合創始人、現任首席執行官(CEO)埃文·威廉斯(Evan Williams)周二晚的言論看,Twitter之所以此前拒絕了美國知名社交網站Facebook的收購請求,主要原因是Twitter覺得,雙方達成交易的時機還不成熟,但不排除Twitter今後答應Facebook收購請求的可能性。

威廉斯今年10月16日宣布,Twitter董事會及管理層已決定,Twitter現任CEO傑克·多爾塞(Jack Dorsey)將辭去當前職務,轉而擔任公司董事會主席一職;而威廉斯則辭去董事會主席職務並接任CEO一職。就在威廉斯同多爾塞職務“對調”後不久,Facebook同Twitter展開了正式談判。但隨後有報道稱,雖然Facebook提出以5億美元收購Twitter,但遭到了後者的拒絕。

自身問題

威廉斯周二在美國舊金山市邱吉爾俱樂部發表演講時表示:“對于Facebook的收購請求,我們進行了全面評估;合作其實對雙方都有利,但目前還不是達成交易的時候。”他接著表示,在經過反複權衡後,Twitter認爲公司需首先解決自身面臨的諸多問題,尤其要找到有效盈利模式,“Twitter的目前看法是,或許我們將在市場上經常同Facebook見面。”

威廉斯1999年創建了Blogger內容發布平台,後來該平台被谷歌(Google)收購。在出售Blogger後,威廉斯曾創建了一家名爲Odeo的創業公司,但沒有取得市場成功。隨後威廉斯手下員工多爾塞提出了創建手機博客的創意,這就是Twitter的來曆。Twitter于2007年3月開始起步,但在今年秋季之前,該公司遭遇了一系列技術難題和服務故障。目前Twitter注冊用戶爲600萬,但活躍用戶數量卻遠低于這一數字。

雖然Twitter已獲得風險投資商提供的2000萬美元風險資金,但該公司目前實際上還無法在市場上獲得任何營收。威廉斯稱,Twitter原計劃在2009年年中籌集更多風險資金,以便到2010年時再真正考慮Twitter的收入來源。

然而今年突如其來的美國金融危機,卻打亂了威廉斯的原定計劃。威廉斯說:“我現在不願意看到Twitter在2009年期間進行資金籌集活動。”換句話說,與其求助于風險投資商,Twitter還不如考慮盡快找到有效盈利模式,並力爭于2009年第一季度期間找到穩定的收入來源。

盈利模式

威廉斯透露,目前Twitter每天都能接到各大企業的電話,稱希望能夠向Twitter提供贊助,但Twitter又不願意通過廣告方式來實現盈利目標,而是希望向使用Twitter服務的企業用戶收費,這些企業用戶可利用Twitter平台同普通消費者交流,然後再出售相應産品。此前戴爾、捷藍(JetBlue)航空等美國企業已經在采取這種方式來推廣産品和服務。

但威廉斯承認:“我們確實沒有過多關注Twitter的商業模式,Twitter缺乏精通商業操作的員工,因此這方面並不是我們的專長。”他還透露,Twitter此前已制定一些市場計劃,只是目前還沒有付諸實踐。其中一項計劃是把用戶很難找到的搜索功能移至主頁當中。此外,Twitter將加強好友查找、用戶過濾、組建群組等功能。

威廉斯還表示,雖然Twitter在啓用新技術事宜上有步伐過慢之嫌,但與自己此前創建的Blogger業務(已出售給谷歌)相比,Twitter規模要大得多:“我曾在Blogger工作了6年,但其規模遠不及Twitter。”

威脅所在

威廉斯認爲,Twitter目前面臨的最大威脅是:如果有人認識到Twitter的市場盈利前景,然後搶先一步推出相應産品和服務;如此一來,這些“克隆版Twitter”就能夠實現後來居上目標。而最讓威廉斯徹夜難眠的事情,莫過于擔心雅虎、微軟等科技巨頭也推出類似Twitter的服務,“我堅信(雅虎、微軟)他們肯定正爲此作前期准備。”

10年前,Blogger成爲首批允許用戶在網上即時發布內容的服務平台之一。Blogger等平台徹底改變了傳統媒體的面貌和公衆交流方式。威廉斯對此表示,Twitter實際上可視爲公衆信息交流轉型的延伸,“博客寫作令我驚奇,我用了很長一段時間,才真正領悟到博客的真正奧妙之處。”

上周印度南部城市孟買發生了恐怖襲擊事件,Twitter隨即成爲美國公衆了解這起襲擊事件最新進展的重要平台之一。對此威廉斯並不感到驚訝,“我早就料到(人們會大量使用Twitter)這一天。”本月初美國民主黨人巴拉克·奧巴馬(Barack Obama)當選美國下任總統當天,Twitter流量曾創下了曆史新高。

並行不悖

威廉斯認爲,Twitter今後將成爲其他媒體的補充,博客和報紙兩種媒體方式可並行不悖,“新媒體不會使舊媒體消亡,它們都是整個媒體産業的有機組成部分。”

威廉斯最後表示,雖然外界對Twitter的關注度很高,但該公司創業僅兩年,員工僅25名。威廉斯戲言道:“外界對Twitter的期望值很高,這當然是好事,但(要使Twitter迅速發展壯大),請再給我們一分鍾時間。”

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