《新科學家》評出08年科學英雄與科學惡人

王朝网络

英國《新科學家》雜志日前評選出2008年8位科學英雄,3位被榮譽提及的非科學家以及2位科學惡人。被奧巴馬提名擔任美國能源部長的華裔科學家朱棣文跻身“英雄”之列。

科學界的英雄

朱棣文(Steven Chu)

華裔科學家朱棣文是美國能源部下屬勞倫斯·伯克利國家實驗室主任,諾貝爾物理學獎獲得者,今年12月被奧巴馬提名爲新一屆政府能源部長。這一消息在互聯網上引發熱議。朱棣文很早就強調解決氣候變暖問題的急迫性,認爲投資能源科技研究是對抗氣候變暖的有效手段,同時支持大力發展“碳中和”、可再生能源,因此,他當然應該在我們的榜單有一席之地。另外,美國是世界上能源消耗最多的國家,作爲美國能源部的掌門人,朱棣文肯定會成爲2009年最具影響力的科學家之一。

喬治·丘奇(George Church)

喬治·丘奇是美國哈佛大學遺傳學教授,哈佛醫學院基因組研究中心主任,創立了第一家向個人用戶提供完整基因組序列的公司,開始了公布10萬個完整基因組項目第一階段的努力,同時正利用工程生物技術讓細菌産生生物燃料。最重要的是,丘奇研究發現,土壤微生物——“超級臭蟲”——可以將抗菌藥物作爲它們唯一的食物來源。

斯萬特·帕珀(Svante Paabo)

斯萬特·帕珀是德國萊比錫馬克斯·普朗克協會進化人類學研究所主任,領導實施了對古人DNA排序的先驅性研究。今年,帕珀和同事宣布,他們幾乎已經完成對尼安德特人基因組排序的工作,另外還完成了對已經滅絕的史前龐然大物猛犸象基因組的初步排序。現實版“侏羅紀公園”仍只是讓人充滿幻想的海市蜃樓,但“更新世公園”(Pleistocene Park)卻距離我們更近了一步。不管結果怎樣,帕珀實驗室在DNA排序和基因組重組上的科學嘗試都值得欽佩,這項研究可能會促使生物醫學和法醫學向前發展,讓我們對生物進化有更多了解。

艾倫·斯特恩(Alan Stern)

艾倫·斯特恩曾是美宇航局空間科學探索項目負責人。今年,斯特恩拒絕削減用于基礎性空間研究項目的經費,隨後辭去這一職務。11月底,斯特恩在《紐約時報》上撰文,對美宇航局經費開支問題提出嚴厲批評。今年初,他甚至開玩笑說,將冥王星和類似遙遠天體歸類爲Plutoid的新名稱聽上去就像是“痔瘡”。2009年,我們還有可能聽到斯特恩在各種各樣的問題上發表獨特、犀利的見解。

約翰·潘德瑞(John Pendry)

英國倫敦帝國學院理論物理學教授約翰·潘德瑞的研究課題“隱形鬥篷”在今年再度吸引了公衆的眼球。盡管我們在上演哈利·波特的隱身術之前恐怕還需要一段時間,但潘德瑞仍因其將理論極爲複雜的物理學引入主流媒體而受到好評。

彼得·史密斯(Peter Smith)

來自美國亞利桑那大學的行星科學家彼得·史密斯是美宇航局“鳳凰”號火星探測任務的首席科學家。“鳳凰”號是首次著陸火星北極地區的探測任務,向欲了解火星上是否存在生命的科學家發回了好消息,捕捉的火星表面照片更是令數百萬人激動不已。

肯·卡爾代拉(Ken Caldeira)

美國斯坦福大學卡內基科學研究所的氣候模擬專家肯·卡爾代拉多年來一直在從事地球工程學研究。今年,卡爾代拉受英國政府之邀出席了一個會議,提出了利用地球工程學應對全球氣候變暖的種種途徑。如果我們不能減少溫室氣體排放量,我們將必須實行“B計劃”,像卡爾代拉這樣的科學家正在爲我們從事這方面的研究。另外,卡爾代拉還被邀請主持召開明年在哥本哈根召開的一個地球工程學會議,屆時,各國領導人將齊聚這個丹麥城市,簽署一項新的全球氣候協定以替代《東京議定書》。

林恩·埃文斯(Lyn Evans)

歐洲核子物理實驗室大型強子對撞機項目負責人林恩·埃文斯(Lyn Evans)是今年這項最重大科學實驗的總工程師。大型強子對撞機9月正式啓動時,似乎每一個人都在談論“上帝粒子”、暗物質以及其他維數是否存在的可能性。全世界有十億人觀看了大型強子對撞機啓動儀式:物理學從來沒有像現在這樣讓人如此感興趣,一旦大型強子對撞機得到修複,我們可以期待獲得有宇宙起源謎團的一些答案。

榮譽提及

菲利普·蒙格爾(Philip Munger)

菲利普·蒙格爾是美國阿拉斯加州瓦斯拉市一所中學的音樂教師、博客寫手,今年也爲科學進步做出一點貢獻。蒙格爾曝出一劑猛料:當時擔任共和黨副總統競選人的阿拉斯加州女州長薩拉·佩林認爲,恐龍和人類曾在6000年前一起生活過。于是,科學家紛紛主動請纓,向共和、民主兩黨總統候選人提出擔任他們的科學顧問。因爲蒙格爾反對創造論一說,我們對他做出特別表揚。

克勞迪娅·卡斯蒂略(Claudia Castillo)

克勞迪娅·卡斯蒂略在經曆了一次嚴重的肺結核感染之後氣管受損,幾乎不能呼吸。最終,卡斯蒂略聽從醫生建議,接受了全球首例“人造氣管”移植手術,她也因此登上各國報紙的頭條新聞。“人造氣管”是結合捐獻者的組織和卡斯蒂略自身細胞再造的。正如一位參加這次手術的外科醫生所說,卡斯蒂略幫助開啓了一個外科手術治療的新紀元。

貝拉克·奧巴馬(Barack Obama)

奧巴馬今年11月在當選美國總統後,承諾開啓一個科學創新的新紀元,在組建新一屆政府時挑選了一個全明星陣容的科學團隊。環保專家現在希望世界各國能在美國領導下共同抗擊全球氣候變暖問題。

科學界的惡人

布魯斯·伊文思(Bruce Ivins)

美國陸軍生物武器專家布魯斯·伊文思被認爲是2001年發生在美國炭疽粉末郵件攻擊事件的幕後黑手,就在美國聯邦調查局對這個長達7年的疑案調查取得突破時,伊文思今年7月突然死亡——顯然是自殺身亡。炭疽粉末郵件攻擊事件導致5人死亡,讓美國民衆人心惶惶。

美國聯邦調查局相信伊文思策劃實施了炭疽粉末郵件攻擊事件,如果他們的結論最終得到證實,那麽伊文思即便不是近10年裏“最瘋狂、最邪惡的科學家”,那一定是2008年“最瘋狂、最邪惡科學家”。但是,聯邦調查局的證據是否在庭審中得到法官的支持目前還不清楚,因爲涉及襲擊事件中寄出的炭疽杆菌和伊文思實驗室中發現的炭疽杆菌之間遺傳聯系的所有科學細節尚未對外公布。

戴爾·霍爾(Dale Hall)

美國魚類與野生動物管理局(FWS)負責人戴爾·霍爾在推動把北極熊作爲“受威脅”物種列入美國《瀕危物種法》的過程中發揮了重要作用。北極熊是因爲全球氣候變暖威脅第一種被列入《瀕危物種法》的物種。然而,在北極熊被列入《瀕危物種法》一個月後,美國魚類與野生動物管理局便遭到輿論的炮轟,被指責爲石油公司“騷擾”北極熊大開方便之門。

(來源:新浪科技)

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