NASA波音合制"翼身合一"無人機首次試飛成功

王朝网络

波音公司與NASA聯合開發的X-48B型飛機

美國航空航天局(NASA)、航空業巨頭波音公司聯合開發的實驗性無人機日前進行了首次成功試飛,這種飛機不但設計輕巧獨特,而且有望催生更加節能、噪音更小、容量更大的新一代飛機。

“翼身合一”節能三成

據美國媒體報道,這架型號爲X-48B的實驗性遙控噴氣式飛機重500磅(約227公斤),翼長21英尺(約6.4米)。它由三個強大的渦輪式發動機提供動力,能達到138英裏(約222公裏)的最快時速和1萬英尺(約3048米)的最大高度,而且由于發動機安裝在機背,因此飛行時機艙內會更加安靜,傳達到地面的噪音也會更小。

X-48B最獨特的是整體造型的設計,扁平、無尾的機身與機翼融合爲一體,而不像傳統設計中將機翼安插在圓柱形機身上。這種被稱爲“翼身合一”(blended-wingbody,縮寫BWB)的設計能夠提高飛機的運載能力和空間、增加飛行裏程、減少空氣阻力,降低飛行時的燃料消耗,最多可節能30%。

波音集成國防系統高級系統公司的副總裁達裏爾 戴維斯表示:“這種設計理念在很大程度上爲軍方航空部門在未來15至20年中建成多種用途的軍事平台提供了可能。”

首次試飛完全達標

7月20日,波音公司在NASA德萊頓飛行研究中心的協助下,對X-48B進行了首次試飛。一名飛行員坐在地面站的模擬駕駛艙中,他能看到由飛機傳來的前方畫面。在他的遙控下,無人機成功爬升到海拔7500英尺(約2286米)的高空,飛行了大約半小時後在愛德華茲空軍基地成功降落。另外還有一架X-48B進行了風洞測試,同時它也能作爲飛行測試的備用飛機。

美國航空航天局和波音公司表示,它們正在將這次試飛與風洞試驗取得的數據進行比較。兩個試驗的重點都放在低速飛行的控制特性上,特別是起飛和著陸時是否平穩和安全。

德萊頓飛行研究中心的BWB項目主管考森蒂諾表示:“飛行就像我們所預期的那樣,我們希望在今年夏天和秋天的試飛中搜集更多有效數據。”按照計劃,BWB項目組將在6個月內進行總共25次試飛。

據悉,波音公司下屬的“幻影”工程公司、NASA和位于俄亥俄州賴特-帕特森空軍基地的空軍研究實驗室共同參與了X-48B的設計工作,英格蘭貝德福德的克蘭菲爾德航空航天有限公司負責制造。現在實驗機的大小只有未來計劃中完整版飛機的8.5%。如果開發成功,它必將爲軍事和商業航空開辟嶄新天地。(康娟)

來源:中國日報網環球在線

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