地下千米的飞虫

据国外媒体报道,近日在克罗地亚一处洞穴内发现了一种奇怪的昆虫,可能颠覆人们对于地下飞行动物的认知。一直以来,蝙蝠被认为是唯一一种能在完全黑暗的环境中飞行的动物,而现在,研究人员发现了一种结合了所有盲飞特征的昆虫,这表明该物种很有可能是世界上首个穴居飞行动物。这个昆虫在克罗地亚Lukina jama–Trojama洞穴体系中约地下1000米处被发现,Lukina jama是世界上第14深洞穴。

地下千米的飞虫

研究人员认为,苍白的躯体颜色,退化的眼睛,以及长长的腿部等特征都表明它们是“典型的洞穴动物”。而真正令这个名为T. Hajdi的昆虫与众不同的是它们宽大的翅膀。近日,发表于《Plos One》杂志上的一篇文章指出,研究人员认为此次发现挑战了人们长久以来的认知,即蝙蝠是唯一一种能在完全黑暗的环境中飞行的动物。穴居动物一般分为三类:半洞穴动物、真洞穴动物、洞栖动物。

其中,洞栖动物只会偶尔在洞穴里被发现,它们把洞穴当做避难所,而且活动在较明亮的地方,而另外两种动物则更适应地下生活。在世界上已知的21,000种穴居动物中,目前还没有发现飞行的真洞穴动物,真洞穴动物一生都生活在洞穴中,而像蝙蝠那样的半洞穴动物在外界环境中也能生存。文章作者表示,它们高度退化的眼睛及宽大的翅膀在所有穴居生物中显得十分特别,也许这正表明该物种能够在洞穴完全黑暗的环境中缓慢飞行或低空盘旋。在飞行时,细长的前脚向前伸展,起到“探路”的作用,同时巨大的平衡棒能使它们在飞行中保持平衡。

大多数情况下,穴居昆虫要么几乎没有翅膀,要么仅有高度退化的翅膀。研究人员用粘板捕捉了一些昆虫,发现有一些昆虫在粘条中间,这表明“它们至少会偶尔飞行”。这类昆虫不属于上述三种分类中的任何一种,研究人员认为T. Hajdi属于单性繁殖动物。单性繁殖的动物通常生活在恶劣的环境中,因为在这样的环境中交配十分困难。而在本次考察中,研究人员只发现了雌性昆虫。

由于T. Hajdi是在高度隔绝的洞穴深处被发现的,研究人员认为它们几乎不可能与外界的生物有所交流。尽管该生物的更多特性还有待观察,此次发现至少支持了一个理论,即洞穴是“极端地下生物多样性”的聚集地。

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