科學家發現一顆耀斑異常高溫的褐矮星 比太陽年輕200倍

據國外媒體報道,雖然天文學家經常把褐矮星稱爲“失敗的恒星”,德拉瓦大學的科學家已經發現,這些暗淡的天體中至少有一個能發出強烈的光。一個由John Gizis領導的研究小組發現了一個“非常酷”的被稱爲2MASS 0335+23的褐矮星,它只有4400華氏溫度,卻能産生比太陽更強大的耀斑。

科學家發現一顆耀斑異常高溫的褐矮星 比太陽年輕200倍

Gizis表示,根據恒星標准,這個褐矮星非常年輕,僅2300萬歲,它很多耀斑的溫度跟年長的恒星一樣熱或者更熱于它們。這表明,溫暖的褐矮星可以像恒星一樣,從磁場能量中産生耀斑。

他們的工作表明,盡管更冷的褐矮星也有磁場,但它們不會産生耀斑。褐矮星的産生其實跟恒星一樣,都是從氣體和塵埃的坍塌雲中生成,但因爲它們不夠大、不夠熱,所以氫和氦不能在其核心融合。Gizis和他的團隊,包括博士生Rishi Paudel以及加利福尼亞大學、聖地亞哥和哈佛大學的合作者利用美國宇航局的開普勒太空望遠鏡取得了發現。

通過研讀成千上萬張郵票大小的圖像,該團隊試圖找出亮度峰值。褐矮星在兩到四分鍾裏會突然變成兩倍亮。在三個月時間裏,這一現象已經發生了十幾次。Gizis表示,這些耀斑是非常強大的,比太陽的更強大。它們展示了太陽在年輕時所發出的光。Gizis認爲太陽現在45億歲,比這個褐矮星年長200倍,正值“中年”。實際上在1999的時候,Gizis就發現了該褐矮星,爲繪架座β移動星群的一部分。

它們都是星際雲最原始的部分,星際雲是塵埃、氣體和空間等離子體的一個人融合。當星際雲坍塌的時候,褐矮星被分散到空間中去,就像風中蒲公英的種子一樣。Gizis他希望通過研究類似褐矮星這種最不尋常和極端的恒星,來更多地了解普通恒星。在它們最具特色的特點當中,褐矮星每五小時做一個完整的旋轉。他還表示,在某些方面,褐矮星很像行星,尤其像太陽系中的氣態巨星——木星。

因爲它們是失敗的恒星,所以它們最終會呈現類似的大小尺寸,而且它們會像行星一樣,隨著時間的推移變得越來越冷。它們也有雲,通過開普勒可以觀察到幾個月裏雲都做些什麽,以及發生了多少變化——這是他們正在試圖尋找的東西。Gizis正在尋找雲和行星的證據。當一顆行星出現在一顆褐矮星或其他恒星面前時,其亮度變暗,耀斑也會影響行星。

當太陽爆炸出一個巨大的X級太陽耀斑時,其釋放出相當于十億枚氫彈同時爆炸的能量,地球都能感受到這種影響。Gizis表示,他們認爲在褐矮星周圍有可能存在著行星,因此褐矮星産生的耀斑對它們來說可能是一個問題。但至于這樣的一顆行星是否會像地球一樣適合居住,他認爲這還有待研究。

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