有科學家猜測冥王星外可能存在著多個行星

據國外媒體報道,在搜尋太陽系第九大行星的競相角逐中,全世界的科學家都試圖利用在海王星外小型天體的運行軌迹來計算它的運轉軌道。如今,來自西班牙和劍橋大學的天文學家經過全新的計算,參考六個外海王星軌道的天體運行軌道,他們可以確認第九大行星的存在也許並不像我們想象的那麽穩定。今年初,加州理工學院的天文學家K. Batygin和M. Brown宣布,他們發現太陽系中存在一顆巨型行星,質量大約爲地球的10倍,以扁平的橢圓軌道圍繞太陽運行。

有科學家猜測冥王星外可能存在著多個行星

這顆神秘的行星大約需要1萬至2萬年完成一次公轉。爲了得出這個結論,他們利用六個外海王星外天體的軌道數據進行了計算機模擬。不過,來自西班牙的天文學家Carlos和Raul兄弟,與劍橋大學天文研究所的Sverre J. Aarseth則從另一個角度來考慮這個問題:如果第九大行星真的存在,這六個“海外天體”的運轉軌道該如何進化?

Carlos表示,如果按照加州理工學院的天文學家所提出的第九大行星的運轉軌道,計算表明這六個外海王星天體將以十分細長而不穩定的軌道運轉。這些天體將在15億年內逃離太陽系,這段時間在天文學上是不算非常漫長。這些研究成果還引出了一個新問題:這些ETNOs究竟是短暫存在且不穩定的,還是永久存在且穩定的。而事實上,無論真實情況如何,這些天體的運行都將影響到它們的軌道進化及數值模型。

Carlos表示,若外海王星天體是短暫存在的,它們正持續被排斥,且1000天文單位外(奧爾特雲)的某處必然有個穩定的來源。不過,若它們是長期穩定的,那麽它們在運轉軌道上必然有許多相似之處,只是我們暫時還沒有發現。無論如何,所有的統計資料及數值數據都表明,最穩定的情況是其中一個外海王星天體的所處位置上不僅只有一個行星,意味著在冥王星外可能存在著多個行星,相互共振,才能解釋這些結論。

西班牙天文學家指出,這意味著除了第九大行星,可能還存在著第十大,甚至更多行星。這些研究僅僅只是無數國際天文學同行在數值模擬及其他技術的幫助下尋找第九大行星的其中之一。Batygin和Brown將使用最新數據發布新的軌道模型。在法國,來自巴黎天文台的Jacques Laskar博士及其團隊也在爭取首先計算出這顆可能的第九大行星的位置以便將來觀察。

近幾個月最具革命性的研究是由來自瑞典隆德大學的Alexander Mustill所帶領的研究,他認爲第九大行星可能是顆系外行星。他認爲,大約45億年前,年輕的太陽在一些有利條件下從鄰近的恒星周圍“偷”來了這顆行星。不過,也有其他的科學家並不認同。現在,辯論開始了。不過,所有的天文學家都同意密切關注外海王星天體的動向將有助于調整計算變量,並有可能發現第九大行星。當然,能直接觀察到它的存在自然是最好,許多研究團隊正爭先恐後,希望能拔得頭籌。

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